Reumatismo y Artritis - ¿Qué es la artritis, el reumatismo y la fibromialgia?.
Guía de Autoayuda para Vivir con Artritis
- informacion
¿Qué es la artritis, el reumatismo y la fibromialgia?.
Por Dr. Juan Manuel Miranda Limón, el 30 de Mayo de 2009 a las 17:18hrs

Cuando a una persona se le dice que padece artritis o fibromialgia primero hay una sensación de desconcierto y después de incredulidad o desesperanza. Estas palabras con frecuencia hacen pensar en enfermedades crónicas que no tienen cura y que por tanto obligan a la persona que las padecen a depender de la ayuda de otros. Sin embargo, se puede vivir con artritis y fibromialgia.

Para entender mejor estos problemas es necesario conocer aún sea superficialmente de qué estamos hablando. La palabra artritis es en sí misma engañosa. Significa que hay inflamación en las articulaciones, sin embargo hay más de 100 enfermedades reumáticas y no todas producen inflamación articular; sería más adecuado describir que hay problemas de las articulaciones, de los ligamentos, tendones y músculos alrededor de la articulación; como esta definición es demasiado se ha popularizado en todo el mundo la palabra artritis para describir los problemas reumatológicos. Reumatismo es un término más amplio que se refiere a todos los dolores y/o sensación de rigidez en los músculos y las articulaciones, por tanto tampoco es un diagnóstico es sí mismo.

Ahora bien, como a lo largo de estos temas vamos a estar hablando frecuentemente de las articulaciones, es conveniente conocer cómo están conformadas. Una articulación es la unión de dos huesos con el propósito de permitir el movimiento. Tiene las siguientes partes:
a) Cartílago: es un tejido blando que recubre al hueso a nivel de la articulación, con objeto de evitar la fricción entre los huesos cuando se mueve la articulación. Es como un “colchón” entro dos superficies duras. Uno puede darse una idea de su consistencia al palpar el cartílago de la nariz o del pabellón auricular.
b) Membrana sinovial: es como un saco que rodea a la articulación; produce el líquido sinovial, que es el lubricante de las articulaciones y tiene una apariencia como la clara del huevo.
c) Bursa: es un pequeño saco que no está dentro de la articulación pero sí muy cerca de ella. También contiene un líquido lubricante que facilita el movimiento, evitando el roce de los músculos entre sí o de un tendón o con el hueso.
d) Músculo: son tejidos elásticos que facilitan el movimiento de los huesos y por tanto el movimiento de las personas.
e) Tendón: estos son cordones fibrosos que unen al músculo con los huesos. Se pueden sentir fácilmente en el dorso de la mano al mover los dedos.
f) Ligamentos: son también cordones fibrosos pero más cortos que los tendones y sirven para unir un hueso con otro hueso.

Cuando una persona padece “artritis o fibromialgia” alguno de estos elementos está alterado. Cuando la membrana sinovial está inflamada ésta es la verdadera artritis, pero si un músculo está adolorido o contracturado por un traumatismo o por exceso de ejercicio, esto no es artritis ya que la articulación no está inflamada.

En cada tipo de artritis se afecta una diferente parte de la articulación. En artritis reumatoide se altera principalmente la membrana sinovial. En la espondilitis anquilosante el problema es una entesopatía (inflamación del sitio donde los ligamentos se unen al hueso). En la osteoartritis el problema es en el cartílago articular. En gota se trata de cristales dentro del espacio articular que ocasionan la inflamación y el dolor. En fibromialgia, por otra parte, el problema no está en la articulación sino en los músculos y ligamentos.

Cada tipo de artritis requiere tratamiento con diferentes medicamentos. Sin embargo, el programa de auto-ayuda es muy similar en la mayor parte de las artritis.

Pregunte Cualquier Duda al Experto
-
Nombre*:
E-Mail*:
Pais:
Pregunta*:
*Campos Obligatorios
Su pregunta será enviada al Dr. Juan Manuel Miranda Limón, especialista en reumatología y será contestada lo antes posible; usted podrá consultar su respuesta en la sección "Preguntas de Pacientes". Si escribe su dirección de correo electrónico correctamente se enviara un mensaje cuando la pregunta haya sido respondida.